如果下述傳聞有任何一個得到證實,事情早就結束了。

LeBron跟Wade、Bosh已經決裂或至少分道揚鑣。

Pat Riley總裁已經山窮水盡,無法在短期內把熱火補強到能打動LeBron留下的程度。

一切都是安排好的戲碼,三王會達成新的薪資調整,熱火也能簽下適當的球員。

很遺憾,目前誰都搞不清楚,這相當程度說明了關於「人」的一切變因,遠不如薪資、選秀籤或陣容,來的容易預測,當然也證明Riley對三王組成的佈局是多大膽的冒險--儘管是早有計畫的行動,但維繫其成敗的始終只有彼此間的信任跟口頭協議。如果騎士球迷能從2010年學到什麼教訓,大概就是所謂的內線消息都有其侷限:尤其牽扯到巨大的商業利益,以及茁壯的個人野心之時。在面對LeBron時更是如此,記住:不到最後,不算結束

4年前Chris Broussard率先披露LeBron將前往邁阿密,4年後他在廣播節目上宣稱騎士是爭取LeBron的領先者,我該相信他嗎,我該相信一個前幾天才把Cavs打成Cabs的人嗎?

LeBron07

談騎士
The Decision後這4年間,騎士球團一直扮演「師法豪門球團手腕的小城市球團」。只是,平凡人不會一夜變成高富帥,豪邁快意的操作,讓球隊重建走的起起伏伏。

老闆不惜吃重本薪資換樂透籤,最後來了Kyrie Irving。

市場上最具實績的Brown教練,儘管之前已經有不愉快的合作結局,仍然開5年約聘用。

錯估重建進程,球季開打前迫不及待放話重返季後賽,2014不抽樂透。(結果還是抽了,而且中大獎)

為進季後賽招攬一堆自由球員,發現頗難使用,制服組又一個個洗合約交易出去。

坦白說直到現在我還是不太信任總管David Griffin,但被評價為重視權謀、唯命是從的他,休賽期至今表現可圈可點:1.)開除Brown,並且避開老闆自作主張選教練的干涉,請到知名的David Blatt執教,還一併囊括第二順位的Tyronn Lue 2.)選秀會上不為其他隊伍所動,選擇有意來騎士,天分也最高的Andrew Wiggins,同時積極選進符合新教頭戰術的球員 3)趕在自由球員開市首日立刻與Irving續約,向聯盟宣示球隊的穩定性。

這就是騎士比4年前優勢所在,當時我們沒有總管、沒有教練。也許上述的操作能帶給LeBron陣營一些信心,騎士制服組中LeBron最信任的是前總管Chris Grant以及老朋友大Z,前者已離職,大Z一度萌生退意。而LeBron也清楚這幾年來Dan Gilbert在幕後干預,作了不少失之專業的交易。騎士球團較好的作法是讓Griffin與LeBron方面溝通,力求淡化老闆在決策中的色彩。此外,就我所知假使LeBron願意回歸騎士,球團提供的優惠是一份球員清單,按等級高低列出他想聯手的球員,像餐館賣套餐一樣,他講得出,騎士就設法交易來。

也談熱火
熱火離總冠軍沒大家想像的這麼遠,假使三王留隊,其實只要再整補2-3個關鍵配角,殺出東區並非難事,光是「路程比較好走」這個事實,就算佔了便宜。這又牽涉到Riley的手法,基本上他的觀念很像請球員「花錢買冠軍」,花(降)自己的薪水,用這些勻出來的薪水促成三王聯手,請到合適的配角加上磁吸效應,接著「合購」到冠軍。可問題來了,假使LeBron年薪2000萬美金罷,叫他降薪25%,花500萬買冠軍他會答應,但角色球員某A年薪400萬,叫他拿25%的100萬出來買冠軍,某A就得考慮看看。接著,熱火的交易素材極有限,Riley積極地遊說球員,但別忘記簽約得花錢的,為了引進LeBron稱讚的控衛Shabazz Napier,熱火已經用掉3張選秀籤。而三王的態度仍然晦暗難明,要簽到什麼樣程度的球員才會有結果呢,或者發生熱火簽的興高采烈,LeBron說「sorry,時間到,我去別隊啦」留下一堆爛賬?

永遠別低估Riley,被稱為「NBA裡的白卜庭議長(Palpatine)」的人物,值得各位最起碼的尊重。目前他面對的問題除了遊說自由球員外,遊說的「對象」也值得探討。Pau Gasol、Luel Deng、Trevor Ariza……熱火要配合只可能更老的Wade而改變節奏嗎,或者不惜交易走Bosh換取強力禁區球員,進行深溝高壘的陣地戰?反過來看,熱火動作延宕同時給予有意爭取LeBron的隊伍壓力,讓他們有躁進犯錯的風險,或轉而追求其他大牌自由球星。

話說回來,加上Pau Gasol的熱火算是有決定性的強化嗎……

尾聲
儘管多支球隊跟LeBron的代理人Rich Paul會面,日後也許還有老闆層級的約談也未可知。不過我認為他的評估流程已近尾聲,LeBron非常清楚自己所剩選擇無多,很難想像素無淵源又競爭激烈的西區隊伍,如太陽、小牛會中選。擁有Doc Rivers加CP3的快艇極富魅力,但只能透過交易完成。

「那,假使最後他真的跑去太陽」?

沒差。

LeBron只要前往騎士以外的球隊,我的反應都一樣。

「克里夫蘭將持續邁進,4-5年後未必還有容納你的薪資空間。儘管今年難稱得上完美的聯手時機。但如果錯過這次機會,等著你的將是來自騎士隊殘酷、漫長、毫無分秒喘息的挑戰,季後賽見」。

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